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L'empatia e la compassione sono entrambe importanti, ma non sono la stessa cosa: ecco come

Immagine di SERGEY FILIMONOV | Tarchiato 28 giugno 2023 I nostri redattori hanno scelto autonomamente i prodotti elencati in questa pagina. Se acquisti qualcosa menzionato in questo articolo, potremmo guadagnare una piccola commissione .

L'empatia e la compassione sono entrambi fattori che influenzano le nostre relazioni, la soddisfazione della vita e, in definitiva, il benessere generale. Potresti pensare a loro come sinonimi, ma sarebbe più accurato pensarli come due facce della stessa medaglia, e una di quelle facce è effettivamente migliore per la tua salute rispetto all'altra.





Ecco cosa sapere sulla differenza tra empatia e compassione secondo gli esperti e le ultime ricerche.

Cos'è l'empatia?

L'empatia è definita dall'Oxford Dictionary come 'la capacità di comprendere e condividere i sentimenti di un altro'. Come terapeuta Babita Spinelli, L.P. , dice a mindbodygreen, implica mettersi nei panni di qualcun altro, immaginare come potrebbero sentirsi e provare un senso di risonanza con le proprie emozioni.



'L'empatia ti consente di connetterti con gli altri a livello emotivo e riconoscere le loro prospettive, [come] un genitore che sente la delusione o la tristezza del proprio figlio che perde una partita o lotta con una sfida', spiega.



E come psicologo clinico autorizzato Bruce L. Thiessen, Ph.D., precedentemente detto a mindbodygreen, 'Quando si esprime empatia , si attinge personale esperienza nel relazionarsi con un'altra persona nel mezzo di un'esperienza o difficoltà simile', aggiungendo che un esempio di dichiarazione empatica potrebbe essere, Di recente ho anche perso una persona cara e so come ci si sente a provare quel profondo senso di dolore e dolore .'

L'avvertenza con l'empatia, tuttavia, è che può diventare rapidamente tossica se lasciata incontrollata. Come uno studio del 2014 sull'empatia pubblicato sulla rivista Biologia attuale 1 spiega: 'Nell'empatia ci si sente con qualcuno, ma non ci si confonde con l'altro; cioè si sa ancora che l'emozione con cui si entra in risonanza è l'emozione di un altro. Se questa distinzione sé-altro non è presente, noi parlare di contagio delle emozioni”.



Quando si verifica il contagio delle emozioni, possiamo inconsapevolmente assumere le emozioni degli altri, nel bene e nel male. Quindi, se il tuo collega o partner è di cattivo umore, potresti iniziare a sentire che il cattivo umore si insinua anche in te.



Esempi di empatia:

  • Provare tristezza o felicità per la tristezza o la felicità di qualcun altro
  • Dichiarazioni come 'Mi dispiace per te' o 'Capisco cosa stai passando'
  • Percependo o letteralmente sentendo lo stato emotivo di un'altra persona

Cos'è la compassione?

Compassione è definito dall'Oxford Dictionary come 'compassione comprensiva e preoccupazione per le sofferenze o le disgrazie degli altri'.



Come spiega Spinelli, la compassione va oltre l'empatia in quanto implica provare una profonda preoccupazione e il desiderio di alleviare la sofferenza di qualcuno. 'La compassione è caratterizzata da un genuino senso di cura, gentilezza e disponibilità ad agire per aiutare gli altri bisognosi', aggiunge.



E secondo Thiessen, sia l'empatia che la simpatia, quando provengono da un luogo di sincerità, sono sensazioni ed espressioni aperte Di compassione. Dice che la compassione può scaturire dall'empatia, in genere quando c'è una condivisione di esperienze simili con un'altra persona, ma la compassione dalla simpatia può essere altrettanto utile.

'Ad esempio', osserva, 'l'atto di ricercare i tipi di sofferenza vissuti da un bambino maltrattato potrebbe aumentare la simpatia di una persona per i bambini maltrattati, indipendentemente dal fatto che la parte di ricerca sia mai stata vittima di abusi sui minori'.

Esempi di compassione:



  • Offerta per aiutare qualcuno nel bisogno
  • Chiedere scusa per un errore e riconoscere quando hai ferito qualcuno
  • Volontariato o donazione

La differenza tra empatia vs compassione

Quindi, qual è la differenza tra i due? Secondo Spinelli, mentre l'empatia e la compassione sono strettamente correlate e possono lavorare in tandem quando si tratta di comprendere e relazionarsi con le emozioni e le esperienze degli altri, l'empatia si concentra sulla comprensione e sulla condivisione di tali emozioni, mentre la compassione estende la simpatia aggiungendo un atteggiamento proattivo e premuroso risposta alla sofferenza.

In questo modo, secondo Thiessen, questo senso di comunanza con gli altri è il principale elemento di differenziazione tra i due. Ad esempio, potresti essere compassionevole per la sofferenza di un altro senza necessariamente provare empatia, e viceversa, potresti provare empatia per la sofferenza di qualcuno senza necessariamente essere compassionevole.

Infatti, come recente ricerca pubblicata sulla rivista Emozione 2 esplora, la compassione sembra regnare sovrana quando si tratta di come l'empatia rispetto alla compassione influisce sulla nostra salute. Come spiegano gli autori dello studio, troppa empatia può essere dura per la tua salute, mentre la compassione sembra elevarla.

'Le persone empatiche, che controllano la compassione, usano spesso un linguaggio focalizzato su se stessi e scrivono di sentimenti negativi, isolamento sociale e sentirsi sopraffatti', scrivono. 'Le persone compassionevoli, che controllano l'empatia, usano spesso un linguaggio incentrato sugli altri e scrivono di sentimenti positivi e connessioni sociali'.

Questa ricerca evidenzia infine che un'elevata empatia senza compassione è correlata a esiti negativi sulla salute, mentre un'elevata compassione senza empatia è correlata a esiti positivi sulla salute, scelte di vita positive e donazioni di beneficenza. 'Tali scoperte favoriscono un approccio alla motivazione morale fondato sulla compassione piuttosto che sull'empatia', aggiungono gli autori dello studio.

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E infatti, ulteriori ricerche su empatia e percezione del dolore ha persino dimostrato che gli individui con un alto grado di empatia possono letteralmente sentire il dolore degli altri quando ne sono testimoni. Un'affascinante stranezza evolutiva, certo, ma non una notizia particolarmente eccezionale se sei sempre circondato da persone negative.

Come coltivare più compassione

1.

Pratica l'autocompassione

Uno dei modi migliori per coltivare più compassione per gli altri è essere più compassionevole con te stesso. Come medico e autore di bestseller del New York Times Mente sulla medicina , Lissa Rankin, MD precedentemente scritto per mindbodygreen, 'Finché hai un generale interiore che ti picchia per le tue inevitabili imperfezioni, troverai difficile essere compassionevole con gli altri quando rivelano la loro umanità'.

Ecco le nostre guide su come perdonare te stesso E come praticare una radicale accettazione di sé per aiutarti a iniziare.

2.

Sii un buon ascoltatore

Oltre a coltivare la tua relazione con te stesso, un altro modo per coltivare la compassione per gli altri è praticare un ascolto generoso. Coniato da Rachel Naomi Remen, MD , esperta di medicina integrativa e cura centrata sulle relazioni, la pratica dell'ascolto generoso può essere una porta verso la compassione e uno strumento per la guarigione.

Secondo lei, ' Ascoltando crea un silenzio sacro. Quando ascolti generosamente le persone, possono sentire la verità in se stesse, spesso per la prima volta. E nel silenzio dell'ascolto, puoi conoscerti in ognuno. Alla fine, potresti essere in grado di sentire, in tutti e al di là di tutti, l'invisibile che canta dolcemente a se stesso e a te.

La prossima volta che ascolti qualcuno, piuttosto che interrompere, giudicare o cercare di offrire soluzioni, Spinelli suggerisce di ascoltare attivamente, riconoscendo i suoi sentimenti, trovando modi per assicurarsi che sappiano di avere il tuo sostegno.

3.

Sappi che gentilezza non significa compiacere le persone

È importante ricordare che la gentilezza compassionevole non equivale a piacevole per le persone , che è particolarmente degno di nota qui, a cui possono abituarsi coloro che hanno un alto grado di empatia gestire le emozioni degli altri (come un modo per gestire il proprio).

Come spiega Rankin, 'Gentilezza non significa svendere ciò che è vero per te per far star bene qualcun altro. Gentilezza autentica deriva da un luogo di integrità interiore, dove non c'è separazione tra chi dà e chi riceve'. Aggiunge che sia che tu stia facendo doni, concedendo il perdono o mostrando amore a qualcuno, 'la vera gentilezza ti benedice tanto quanto fa il quello che stai servendo.'

Il defunto leader spirituale Ram Dass ha una grande citazione su questo, in cui parla dell'illusione della separazione che ci tiene disconnessi gli uni dagli altri. 'Quando ne esci, provi una compassione che non è pietà e non è gentilezza, ma compassione nata dall'identificazione con le persone intorno a te', dice.

Domande frequenti:

L'asporto

Sebbene l'empatia e la compassione non siano la stessa cosa, possono lavorare in tandem per aiutarci a relazionarci con gli altri e alleviare ulteriormente la sofferenza degli altri attraverso il dono compassionevole di noi stessi. L'empatia senza compassione può avere esiti negativi sulla salute come l'isolamento e la sopraffazione, ma quando puoi accedere a entrambi, è una ricetta per un vita più connessa e arricchente .

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